Interruptores diferenciales y magneto-tèrmicos (parte2)

Interruptor diferencial

El interruptor diferencial (en adelante ID), físicamente, se distingue del magneto-térmico en dos aspectos que se aprecian a simple vista.

  1. La palanca de conexión es estrecha.
  2. Tiene un botón donde dice “test”
Interruptor diferencial

Estos aparatos actúan cuando hay una fuga de corriente en algún punto de la instalación.

Para explicarlo de manera que se entienda por todos diremos que la corriente que entra por el cable de la fase (negro como norma general) y la que sale por el neutro (azul) ha de ser la misma. De no ser así, el interruptor diferencial actúa y corta la corriente. Tiene una tolerancia que son 30mA. Todo lo que esté por debajo no se considera peligroso para el ser humano y no pone en alerta al ID.

Un ejemplo:

Hay una lavadora cuyo motor está defectuoso y tiene fugas de corriente. Estas fugas son menores a 30mA y el ID no “salta”. Mientras funciona el electrodoméstico, una persona descalza toca la chapa de la lavadora y esas pequeñas fugas se convierten en una gran fuga pues la corriente encuentra una salida atravesando el cuerpo de la persona y se va a tierra. Es en esos momentos en los que el diferencial detecta que hay un problema y corta la corriente.

Es muy importante que las instalaciones estén conectadas a tierra, para evitar que el choque eléctrico que sufre una persona como la del ejemplo, sea el mínimo posible e incluso nulo, pues una descarga importante puede llegar a producir la muerte.

¿Y qué es eso de la conexión a tierra?

En las instalaciones nuevas (y en las que normalmente se reforman), se practica un agujero en el suelo. En ese agujero se introduce una pica o jabalina que es una varilla de hierro recubierta con cobre. Dependiendo de la resistividad del terreno (oposición de este al paso de la corriente) se introduce una o varias que pueden ser de distintas longitudes.

Antes de enterrarla del todo, se le coloca una grapa que fijará el cable de cobre desnudo de unos 35mm a la pica y ese cable irá a parar a una caja con un seccionador. (Ya  en otro momento explico con más detalle lo que es cada cosa).

Del seccionador ya sale un cable  de color amarillo con una franja verde que seguro que habéis visto en más de una ocasión y que llega hasta vuestro cuadro eléctrico. A él se le unen todos los cables del mismo color de la instalación de la vivienda.

Ahora bien. ¿Que pasa cuando hay una fuga de corriente en la lavadora del ejemplo anterior?

Ahora la corriente “fugitiva” tiene un camino para irse. Si es suficientemente grande hará saltar el ID, pero de no ser así, la persona descalza no correrá peligro alguno. Los electrones buscan el camino más fácil y este es el que le ofrezca menos resistencia, por lo que antes de pasar por el cuerpo humano preferirán hacerlo por el cable que es muchísimo más conductor.

De igual manera que una lavadora puede hacer saltar el ID, también puede hacerlo un enchufe en el exterior de la casa (jardín por ejemplo) al que le entre agua un día de lluvia, que los cables tengan humedad…

Algunos consejos:

Si salta el ID y vuestro cuadro eléctrico es de los que tienen 5 o más circuitos separados por interruptores magneto-térmicos, haced lo siguiente:

  1. Bajais todos los interruptores del cuadro eléctrico que van después del ID (los electricistas decimos aguas abajo).
  2. Subís la palanca del ID.
  3. Subís a continuación uno por uno los magneto-térmicos hasta que deis con el circuito que hace saltar el diferencial.
  4. Una vez localizado, pongamos como ejemplo que el que falla es circuito de “tomas de corriente”, desconectáis todos los aparatos de esa linea y probáis de nuevo.
  5. ¿el ID ya no salta? Ya sabéis que hay que descartar un electrodoméstico. Problema resuelto.
  6. ¿Sigue saltando? Llamadnos y contadnos los pasos que habéis dado. Iremos encantados a buscar y solucionar el problema pero gran parte ya la habréis hecho vosotros y os ahorrareis unos euros.

Espero que esta segunda parte os haya dejado algo más claro la diferencia entre un ID y un interruptor magneto-térmico y el papel tan importante que juega la toma de tierra.

No he querido entrar en demasiados tecnicismos ni profundizar mucho ya que mi objetivo no es convertiros en electricistas, sino que con estos mínimos conocimientos podáis dar solución a pequeñas averías cotidianas sin necesidad de tener que llamar a un técnico.

De todas maneras, si algo no ha quedado claro o tenéis más dudas, dejad vuestro comentario.